在周六下午的欧国联比赛中,英格兰意外地在客场0比1不敌匈牙利。这是索斯盖特的球队除了欧洲杯决赛以外,将近两年时间里首次输球!而让英格兰媒体不爽的,还不仅仅是这场表现糟糕的败仗,还有顶着欧足联的空场罚单,但却放进了将近4万人的匈牙利主场!

由于英格兰在欧洲杯决赛败在点球大战上,因此三狮军团上一场真正意义的败仗,还要追溯到2020年11月,当时他们在欧国联中0比2不敌比利时,之后在常规比赛时间里22场不败,直到周六下午倒在匈牙利脚下。

本场比赛原本应该空场进行,原因是匈牙利球迷在去年欧洲杯期间的种族和性别取向歧视行为。不过匈牙利方面最终却援引欧足联第73号特别条款,允许14岁以下的未成年人入场,再加上未成年人必须有成年监护人陪同的法规。因此索斯盖特和他的球队发现普斯卡什球场在“空场状态”下被放进了将近4万人!其中包括36000名14岁以下的未成年人,以及3000多名孩子的监护人。

英格兰媒体没好气地用“超现实场景”来形容比赛现场的热烈气氛。BBC首席足球记者麦克诺提指出,匈牙利的操作完全和欧足联开出罚单的初衷背道而驰:“他们原本是由于球迷出格的言行受到惩处,但最终却被允许在‘空场’的惩罚现场办起了一场庆典!”

不过比现场气氛更让英格兰媒体糟心的,是三狮军团本场一蹶不振的场上表现。在英超刚刚结束的这两周休赛期,英格兰主力球员的体能和竞技状态看上去都相当糟糕。索斯盖特本场也让西汉姆联的鲍恩和莱斯特城的詹姆斯贾斯汀获得了首次代表国家队首发的机会,不过由凯恩领衔的这支球队还是没能制造出什么像样的机会。里斯詹姆斯在禁区内对瑙吉犯规,被主裁判判罚点球,索博斯洛伊在12码打进了全场唯一进球。

索斯盖特赛后承认,球队的低迷状态不足以赢得这场比赛,“我们必须接受现实,我们没有拿出足够优秀的表现来赢得这场比赛。当然我觉得最后点球的判罚也有些过于严苛,可能平局是一个更合理的结果。刚刚结束的赛季对很多球员来说有些过于漫长,而今天当地炎热的天气也多少影响了我们的状态,球队亦相应调整了训练计划。我不想对自己的球员过于苛刻,他们今天已经对比赛本身相当失望了,我们必须尽快重振旗鼓,下周二很快就要对阵德国队了。”

三狮名宿厄普森则指出,英格兰当天几乎没有制造出任何像样的攻势,一个重要原因是队长凯恩再次在比赛中隐身了,“凯恩上半场大部分时间不是回撤中后场,就是远远地在边路活动,我要是匈牙利中卫的话,会对英格兰队长的活动范围相当欣慰。当然下半场他开始更多尝试在中路拿球,但已经于事无补。我觉得英格兰今天对比赛本身其实没啥好抱怨的,球队除了开场占据了一段时间上风,很快就被匈牙利压过。尽管下半场一个争议点球决定了最终比分,但匈牙利确实是表现更好的一方,他们配得上这场胜利。”

英格兰在本届欧国联被分在了甲级3组,同组的除了匈牙利之外,还有德国和意大利,两队在当天的另一场比赛中1比1战平。三狮在首轮之后0分垫底,他们下周二将做客慕尼黑,对阵宿敌德国队,这也是两队在欧洲杯之后首次交手。索斯盖特表示在输掉首场比赛后,自己已不需要对球员再做战前动员,“对我们而言,现在这场比赛的重要性已经进一步提升,我们也需要这样的挑战来恢复信心,我会确保让所有球员在赛前重回正轨。”

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